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美開錯藥方 害慘就業

 其中一個數字是「0」:8月新增的就業機會。另外一個是「2」:10年期美國政府公債的利率;相當於最近一段時間所保持的低檔。合起來看,這兩個數字代表的意義是,華府的政治人物一直以來便使錯了力氣,進而產生嚴重的傷害。

金融危機的嚴峻階段結束後,華府的政策討論並未圍繞著失業問題,而是所謂預算赤字形成的威脅。

命博學者與媒體聲稱,美國面臨的最大威脅是,投資人極可能放棄美國債券。例如,華爾街日報2009年5月說,所謂的「債券義勇軍」已經「懷著報復的心態復返」,歐巴馬政府的「無節制開支」並將導致利率飆漲。

當時的利率是3.7%,至上周五已降至2%。

我無意反駁部分人士對美國長期預算赤字的憂心。如果你評估未來20 年的財政狀況,它們的確令人引以為憂,主要是因為醫療健保成本增加所致。然而過去二年來的經驗佐證部分人士一開始即試著闡釋的論點:當前的赤字─我們應該承擔的赤字,因為赤字支出有助於支撐衰退的經濟─絲毫不足以構成威脅。

然而華府過度注意一種根本不存在的威脅,反而製造真正的問題,也就是不斷侵蝕美國根基的大量失業問題更加嚴重。

雖然你永遠不可能因為注意喧嚷而獲知上述真相,過去一年其實剛好可以驗證減少政府支出有利於創造就業的這種說法。

過度在意赤字導致迫切需要的第二回合聯邦刺激方案受阻,而在刺激支出逐漸退場的情況下,我們正歷經如假包換的財政緊縮。

尤其是,各州與地方政府因為失去聯邦奧援而被迫大砍多項計畫,並將大批雇員解雇,其中以教師居多。

民間部門對這個現象迄無反應;它並未因為政府縮編而拍手叫好並大舉增加僱用。

好。我知道懷疑論者會怎麼說。簡言之就是,企業因為唯恐法規日趨嚴格,以及必須承擔更多的稅而觀望。然而這只是右派的幻覺。多項調查顯示,缺少需求─因為政府縮編而更嚴重─是企業面臨的大問題,而且甚至無關法規與稅賦。

例如,麥可拉奇報系(McClatchy Newspapers)最近隨機訪問部分小企業業主,以瞭解何者對他們衝擊最大的問題時,他們全未提到法規,而且只有少數人提到稅的問題。我是否曾經提到,稅後獲利占國民所得的比率已經達到創紀錄的水準?

換言之,短期赤字不是問題;缺少需求與削減支出使問題更嚴重。或許改弦更張的時機已經成熟?

這使我必須談談歐巴馬總統即將發表的經濟政策演說。

我發現可根據以下三個問題思考:我們應如何才能創造就業機會?國會的共和黨人會不會同意?政治現實如此的局面下,歐巴馬總統該提出什麼樣的構想?

第一個問題的答案是,聯邦政府應該編列可供創造就業的足額預算,主要是維修並提升美國基礎建設的開支。我們必須為州與地方政府提供更多財政援助,使它們不會再解雇教師。

癥結是,共和黨人會接受什麼樣的提案?很簡單:一概拒絕。

即使顯然有助經濟,或者我應該說,如果對經濟有益,他們一定堅決反對歐巴馬提出的任何方案,因為高失業可使他們獲得政治上的利益。

這個事實使第三個問題難以回答,因為歐巴馬提出的任何方案短期內均將無法推動。只要規模夠大而且夠大膽,我個人隨時準備刪除歐巴馬所提方案的許多具體細節,因為他當前的首要之務是改變對話,以促使華府政界再次集中討論就業,以及政府如何促成其事的課題。

為全國計,尤其是看不到就業機會的無數美國人,我希望他成功。

(作者Paul Krugman是紐約時報專欄作家)

【2011/09/06 經濟日報】http://udn.com/


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