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淺論SDM故障率問題

不過SDM推出至今其故障率一直是個備受爭議的問題,所以本篇要來探討一下這個議題。

在進入正題之前,首先要回顧一下超音波馬達發展史。詳細的年份筆者就省略了,本篇討論的主要是型式。Canon是當年各品牌從手動對焦轉自動對焦時第二家放棄原本接環的品牌,而Canon除了改為重新制定的EF接環之外,與其他品牌不同的是Canon決定將對焦馬達全部設計在鏡頭內,這樣不同的鏡頭理論上可以達到最佳化,而機身內就沒有馬達。

第一代EF鏡頭時同時有兩種馬達,高階AFD弧形馬達,其他為MM微型馬達。之後鏡頭改款時將AFD以USM取代,不過AFD今仍然有一些當年到現在都還沒改款的鏡頭仍然在使用。

USM是超音波馬達,AFD/MM則否。USM的發展,是先以大口徑望遠鏡頭開始發展,大型鏡頭使用的是環形超音波馬達,可全時手動對焦。到2000年代時則已經完成小型USM的開發,像EF50f1.4USM使用的就是微型超音波馬達(Micro USM),甚至像當時配EOS300V這類入門機的EF28-90也有USM。但是原本用MM馬達的只要沒停產到現在還是一樣用MM馬達,並沒有改款成USM。而使用微型超音波馬達的鏡頭並非每一款都能全時手動對焦。

Nikon的發展順序也是相同的,只是一律稱SWM,不會刻意講是環形還是微型。而Minolta就不一樣了,Minolta的發展算是很慢的了,在2000年代Nikon已經推出AF-S28-70f2.8D與AF-S80-200f2.8D,不過Minolta則是一直認為靠機身馬達改進就可以,只是後來也依舊妥協了2003年也推出了自己的SSM,但是Minolta只有停留在大型環形超音波馬達,之後先被Konica合併,再來影像事業結束相機部門賣給Sony。因為Minolta沒有微型SSM,所以變成Sony中階的DT16-80ZA,DT16-105也沒有超音波馬達可以用。後來Sony自己推出了SAM,SAM與Canon的MM是同類型的產品,就只是普通的鏡身馬達,照當年Canon發展MM一路看來,前輩告知MM的耐用度是比較差的。Sony現在DT16-50是也有SSM,但實際上則很有可能是Tamron的USD(畢竟DT16-50的前群跟A16一樣)。而Sony 24f2.0ZA則是一個很好的例子,因為沒有小型環形SSM可用,所以只能用大的,因此24ZA最大光圈f2.0,體積卻比Pentax FA☆24f2.0大不少,與C,N的24f1.4相比體積沒小多少!

Olympus 4/3一開始也沒有超音波馬達,但與Canon一樣一律鏡身馬達,後來開發出SWD之後,因為本來就是鏡身馬達,所以像ZD14-54,ZD50-200不需要修改光學設計就可以改為SWD版本,O並沒有全部改款SWD,然後到現在被掏空的事情就爆出來了.........

現在進入Pentax的部份,Pentax與其他品牌不同的地方在於,SDM鏡頭是KAF2接環,KAF2接環的鏡頭(這表示一種規格與標準,但仍然是K接環)除了SDM之外同時保留機身馬達驅動迴路,所以K10D/K100D super之前的舊機種仍可以用機身馬達自動對焦,這種設計是前無古人後無來者的,像Minolta SSM鏡頭只有在Dynax7開始的機種才能自動對焦,D9要付費升級修改才能支援,更早的si系列等機種則一律只能手動對焦使用。

Pentax的立意良善,但是雙迴路的設計卻也有可能造成當你只用SDM時連桿那套迴路與SDM連接的部份多少有阻力,目前看來這是造成SDM故障的主要可能原因,而且這種設計也有可能讓鏡頭的對焦速度無法達到設計僅有SDM的速度(註1)。

或許是Pentax也知道有這種問題,所以最後兩款SDM鏡頭改為僅有SDM,稱KAF3接環。DA☆55目前好像沒看過有SDM故障的案例(大概買得人也不多),DA17-70卻仍然有SDM故障案例。

大陸地區的同好有人主張Pentax的SDM鏡頭清一色是微型超音波馬達,關於這點筆者是認為目前所有看到的拆解鏡頭DIY維修照片並沒有整支鏡頭拆開,所以不能斷然這樣認定,而筆者寫信詢問日本原廠,原廠則是不願透露使用的馬達類型。與其他品牌不同的地方在於,許多使用者拆開鏡頭後將迴路那邊轉一轉就又重新可以自動對焦,而有部分更換SDM的人則是說明了SDM更換的價格不若想像中那麼高動輒上萬。

說到這邊,那就不能不看其他品牌的狀況,Canon在EF50f1.4推出的那幾年USM故障率偏高的討論也有不少,Nikon第一代的SWM像AF-S28-70,AF-S80-200也是一樣(而且因為那是第一代的所以鏡頭體積也比較大),甚至推出時間不算太長的AF-S70-300f4.5-5.6VR筆者也聽到其他航空迷反應幾乎「人人有獎」,不是超音波馬達故障就是防手震故障,照Tamron SP70-300Di USD來看應為環形超音波馬達,Nikon AF-S70-300這個尺寸,有可能是微型的,但也同樣有可能是環形的,而且Canon的70-300有好幾款,都沒有聽說USM有問題......

不過Canon的70-300大多算早年的產品,現在這個時代成本管理制度精進,產品壽命設計控制也更強,反而是現在這個年代的產品普遍都容易出問題,沒有做好debug就先賣再說,反正賣了一段時間在出韌體已經是常態,Pentax夾在前述各種因素之中,遂變成有些「聞SDM色變,逢SDM必反」的使用者,尤其Pentax後來推出DA18-135DC,DC其實就是跟MM/SAM相同的產物,但反而在P的社群中被講成好像SDM一無是處,DC馬達才是王道一樣。DC馬達的成本絕對比SDM低不少,Pentax會吃飽沒事用成本比較高卻比較差的馬達來配中高階鏡頭嗎?但是沒辦法,畢竟人是不理性的,攝影人更是特別地不理性......

以筆者同時使用DA☆300f4與DAL55-300的經驗來講,等筆者預算編妥之後第一件事就是把DAL55-300用DA☆60-250換掉!一來是光學素質差太多,再來是雖然SDM不快(這點就滿討厭的),但是還是比機身馬達驅動效率好一點點,筆者現在是覺得整個對焦速度最主要的問題還是在機身,筆者最近遇到用DAL55-300居然半按快門機身馬達連動都沒有動一下,切到MF,手動先對好焦,再切回AF,再半按快門,這時則可以合焦。這種狀況若是SDM鏡頭就可以直接轉對焦環去對焦,效率比最陽春的DAL55-300好太多了,說陽春是因為此鏡沒有快速對焦離合器,如果是DA55-300那應該也是在半按快門完相機動都不動之後就手動對焦。

至於故障率的問題,其實如果有人心臟夠大顆,是可以考慮拆鏡並且把機身連桿迴路的部份拆掉,但這個部分一來不見保固中的鏡頭這樣做,再來是DA☆都不便宜,所以不建議DIY,比較建議給專業的維修店去做,說真的只有鏡頭大幅拆解才能確定SDM的類型,雖然大陸同好講得言之鑿鑿,但是讀者只要設定MF,轉動對焦環,去看鏡頭用裡面哪一組鏡片在對焦,並不是每一款鏡頭都是最後一兩群在對焦,所以筆者前面講不能斷然判定確實清一色都是微型SDM。

結語:
前面筆者提過現在的器材沒有像消費者認為有那麼耐用,都沒問題。但是Pentax目前沒有公開說明過SDM故障率的議題,偏偏有SDM的幾乎都是Pentax的精華,筆者只能說如果讀者確實了解DA/DAL55-300與DA☆60-250的畫質差距,那就不會把SDM的問題看得那麼嚴重。當然可能還是有讀者看到這裡依然無法釋懷,那筆者只能這樣講,一來是SDM如果發生故障,使用者本來就應該要有可以自己手動對焦拍攝的能力,而不是所有機身有自動的就通通只會用自動(像自動白平衡,自動測光,自動閃燈),筆者覺得與其逢SDM必反,那不如買C,N配Tokina DX鏡頭,尤其是買N,Tokina 12-24還可以買一代鏡,這樣全部由機身馬達驅動,就完全不用擔心超音波馬達故障的問題,可能也有讀者說Pentax就是色彩好所以不想換C,N,那筆者只能講既用之則用之,如果保固期內SDM故障,那送修換過一次應該可以稱久一點,如果過保後故障,那可以考慮大陸那些DIY修復的方法,不過筆者不推薦自己DIY拆鏡頭,畢竟哪天如果你想把鏡頭賣掉,也沒有接手的人會想接一支不是給專業技師修理而是使用者自己拆過的鏡頭,另外如果有SDM故障送修要更換SDM的讀者,筆者建議請向代理商,原廠或水貨商要求,「將更換掉的零件隨鏡附回」,這樣Pentax是否都真的像大陸同好講得一樣只有微型SDM這個問題就可以釐清。


註1:近期請教維修技師(非Pentax代理商),師傅是認為雙迴路的設計在使用其一時應該是完全與另外一種驅動方式「沒有相連」,師傅認為如果超音波馬達有故障率高,這應該是馬達本身的良率或者是設計有瑕疵的問題,當然即使到現在我們仍然無法有充足的資訊判斷哪一種論點為真,所以一併提出給讀者作參考。(1010322更新)

註2:依照大陸色影無忌這篇「超音波馬達的工作原理」
www2.xitek.com/info/showarticle.php


可以看出並不是小型的超音波馬達就只能用微型馬達,環形的也可以做小型的。Pentax的SDM從發展之初需要用的尺寸就比較小(Pentax也是先大後小,KAF3兩款尺寸都比較小),所以在沒有真正拆鏡之前還是不適合直接認定一定是微型SDM。

註3:Pentax Forum的統計可以做為參考(1010322更新)
www.pentaxforums.com/sdmsurvey.php

1011001更新
Pentax在今年的Photokina上由一位維修技師回答了媒體提問到關於SDM故障率的問題,那位技師坦承過去的DA★16-50SDM和DA★50-135SDM的迴路設計有瑕疵,而今年出廠的鏡頭已經解決了這個問題。
 
這個回覆其實並沒有說明其他款鏡頭的情況,筆者也曾去信Pentax原廠詢問這個議題,但是原廠拒絕說明使用的超音波馬達類型。
 
近日筆者拆解了DA★16-50SDM,經技師確認,此款鏡頭使用的是微型超音波馬達。而根據SDM的設計,筆者懷疑所有的SDM鏡頭全部使用的是同一款馬達(附註),只是DA17-70SDM和DA★55SDM拿掉機身連桿的驅動迴路而已。
 
微型SDM的故障率問題,應該會隨著今年的修正獲得解決。筆者有一位朋友前陣子DA★16-50SDM遇到SDM故障,公司貨免費修理。不過筆者必要提出來的是,Canon EF-S17-85IS USM的體積只比DA★16-50SDM大一點,使用的是環形超音波馬達。就連比Pentax晚進入超音波馬達的Tamron,也是先發展環形超音波馬達USD,再發展微型超音波馬達PZD,所以就常理來講Pentax應該在DA17-70SDM和DA★55SDM以外的鏡頭使用的都是環形超音波馬達。所以事實是Sony是只有環形SSM,Pentax則只有微型 SDM,算是業界中最奇怪的兩家公司。。。
 
筆者是覺得很感慨,Pentax的使用者一直是各品牌中最斤斤計較的,不過大家大概沒想到在怎麼算都還是算輸Pentax。DA★16-50SDM、DA★50-135SDM、DA★60-250SDM這三款專業鏡頭,主要是職業使用者為了工作方便而不可或缺的工具,但是缺乏環形SDM,這意味著不論機身進步多少,鏡頭驅動的速度也不可能突飛猛進。
 
很難想像Pentax的設計概念是什麼,用比較悲觀的講法,全部設計成同一款,又是微型馬達,這樣可以達成成本最小化,對外又可以說有SDM又是一個賣點,但是這樣就變成實際上只有安靜和全時手動這兩項優點而已,鏡頭並未因為搭載SDM而對焦更快,而且這個設計是你要DIY把機身連桿迴路拆掉並不難,但是光是用膠帶貼住SDM的電源供應接點,機身螢幕會顯示「AF.S/MF」持續來回不停閃爍,亦即相反地如果有人想要把SDM拆掉只用機身馬達驅動,那也無法達成,可能真的要Pentax釋出韌體才有可能,但是以日本人的民族性,要他們承認SDM的設計只是為了告訴使用者,「別家有,我們也有」,這是不可能的事,筆者是覺得這樣的SDM其實只是「裝飾性質大於實用性」。
 
Nikon AF-S17-55DX pc home購物現在的價格是48,880,Pentax DA★16-50SDM現在的價格是38,990,價差9,890,將近一萬元,只能說一分錢一分貨還是真理,想要環形超音波馬達,這一萬元的價差就不能省。DA★16-50SDM是原廠同級鏡中體積最小者,但是筆者不認為是體積的因素因此使用微型馬達(當然也不能完全排除這個原因),所以只能說Pentax的使用者很會算,但是再怎麼算還是不若Pentax原廠更會算。

DA★的光學都是相當不錯的,但是大型鏡頭仍然用微型馬達,那就不用指望對焦可以跟C,N的高階機種一樣快了。


註:相機和鏡頭中使用的零件其實大部分都是向下游廠商訂購,SDM也有可能是使用其他供應商的現貨,如果SDM不是Pentax自行研發的產品,那一種可能是供應商沒有環形馬達,不過這個可能性不高,為了降低成本所以不使用環形馬達的可能性比較高。
 
至於DC馬達,今年國外的訪談也有提到,那是將機身馬達相同的設計小型化及靜音化至於鏡頭內。這次發表的HD DA560AW,使用DC馬達而不使用SDM的原因,或許有可能是鏡片的直徑比較大微型SDM推不動,但也有可能是為了降低成本,筆者是覺得沒有合適的SDM的可能性較高。DC馬達跟SDM相比,步進馬達最早是源自Canon的MM,第二種是Sony的SAM,第三種才是Pentax DC。從MM馬達的觀點來看故障率是比較高的,不過微型超音波馬達故障率也比環形的高,所以有人覺得DC馬達優於SDM,這可能還是要時間拉長了看故障率才能知道,畢竟目前使用DC馬達的款式太少。


還有網路上拆開來把馬達上的螺絲轉一轉那種方法,頂多只能治標不能治本,最終還是會壞掉,一定要整個換掉才行,如果有使用者想爭取過去付費修理的應該要退費,筆者支持,不過筆者無暇協助發起這種活動,只能看看有沒有熱心的同好願意嘗試了。

附註:實務上應該是同一款馬達的外型,但是有不同的轉速,轉速不同的成本會有差異。




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